照顧照顧者︰婦女節怒吼回應財政預算案

文:香港婦女勞工協會

政府財政儲備坐擁11,616 億,即使盈餘減少,本應仍然有能力調撥資源應付人口老化的照顧及兒童的照顧﹔但可惜這屆政府也是將資源放在大工程、所謂利民紓困的措施乏善可陳,大部份都是免薪俸稅、免利得稅及免差餉。與低收入家庭相關的只有向領取長者生津貼及領綜援人士派雙糧,長者可獲一次性額外醫療券、代繳DSE 考試費,及使用200 億元購置私人物業作社福設施。基層在財政盈餘中受惠最少。

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今日,我們特別從家庭照顧者角度回應財政預算︰

1. 推行照顧者支援服務︰
面對人口老化,預算案提出增加安老院宿位及資助日間護理名額,但是名額和服務遠追不上龐大
需求。現時照顧責任都落在家庭中。如果社區有足夠服務協助長者家居打掃、照顧起居飲食,長
遠滅輕院舍服務供應的壓力。其實不少長者都希望居家安老,但社區支援服務嚴重不足,承擔照
顧工作的家人,不單身心俱疲,壓力也隨時爆煲。
過去的政策,很多時候只著重於提供照顧服務,但是針對照顧者自身需要的政策卻相當缺乏,例
如親屬資源中心數量只有6 間,受惠的照顧者數量小,可見此類型的支援相當不足。政府應該把
喘息服務納入支援照顧者的方向,調撥資源給機構以增加此類型的服務。
社會應該開設以照顧者為本的服務,讓一群黙黙為社會及家庭付出的無酬照顧者有喘息的紓緩壓
力,以及在經濟上作出支援。

2. 減輕照顧者經濟壓力最有效政策是全民退休保障︰
照顧年長家人,除了勞心勞力,對家庭經濟也有很大壓力,尤其長者在身體健康上總有各種各樣
的毛病需要支出。對長者來說,不想為家人帶來麻煩,心思壓力,就都自己慳支出及甚少活動。
要減輕照顧者的經濟壓力,政府應接納全民退休金的計劃,讓被照顧的長者能過著有尊嚴的生
活,才是實在地減輕照顧者的壓力。

3. 全面放寛照顧者津貼門檻給予照顧者實質的支持
現行的護老者及殘疾人士照顧者津貼計劃,以關愛基金撥款,每兩年決定是否繼續推行。現時
津貼計劃要求”被照顧者”是在輪候院舍服務”的名冊內,而且需要照顧者達到一定的照顧時
數,但政策變相懲罰將被照顧者留在家中照顧的家庭。
家中照顧,開支實在不少。不去排隊輪候院舍,有些是被照顧者的意願、也因不少新聞揭出院舍問題令人郤步,如家人勉力在家繼續照顧,其實也是減輕政府院舍不足的壓力。如因此反而
得不到照顧者津貼,難道政府真是要迫家人將被照顧者推去輪候院舍嗎。
所以,本會認為照顧者津貼不應只限於輪候冊上被照顧者的家人,亦應改為恆常的照顧者津貼政
策,才能讓更多照顧者受惠。

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4. 資源用作購買私人單位,何不投入社校合作原校照顧服務
對於政府提出購置私人物業作照顧服務,本會建議要尋覓私人物業地方,又可能惹來官商授受之
嫌,不如撥更多資源在現有校舍中推行課後照顧服務及託管服務。提供財政資源讓校方在地方使
用、及人手資源協調下,學校可與社福機構合作,在課後由社福機構入校提供託兒託管服務。

5. 社區保姆靠義工、也要有受訓註冊服務團隊
政府經常強調要婦女勞動力參與,但是兒童照顧的支援郤一直杯水車薪。是次財政預算案增撥1.5
億改善服務,計劃到2021 年前增加400 個資助獨立幼兒中心名額。在官塘,政府上年提出資助獨
立幼兒中心,但是落實無期。在等待服務落實的期間,就由婦女做照顧工作。同時婦女將承受更
大的經濟壓力。
政府也提出增加社區保姆的名額,但這制度一直依靠義工,服務名額不足一千,根本不能承托起
兒童託管的服務需求。一個社會除了義工的服務,託管服務也應該有正規及受訓的工作隊。本會
一直向政府建議將保姆正職化,或在義工保姆以外發展一隊受訓專業、有註冊制的託管團隊,可
以為家庭提供適時及彈性的正規服務,讓外出工作的家人更放心。
照顧者的需求受政府關注,是因為多宗慘劇的發生,本會希望政府在財政資源充裕的當下,作出各種
政策和服務,避免任何不幸事件。照顧照顧者的需要,也是長遠改善婦女的生活和減輕家庭的壓力。

綜合本會對財政預算有以下建議︰
1. 制訂照顧者為本的政策,加強社區支援
2. 設立全民退休保障制度,保障無酬勞動照顧者的退休
3. 照顧者津貼
4. 投入資源推動社校合作託管服務
5. 社區保姆成立註冊受訓服務團隊

 

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