「照顧照顧者平台」籲當局為照顧者提供雙軌制交通支援

「照顧照顧者平台」(下稱: 平台),於去年12月至今年1月訪問了405位照顧者,結果發現為數不少照顧家庭處於經濟困難的狀況,他們不但缺乏政策或福利上的支援,更恆常因照顧需要每月須花費至少數百元的交通開支,平台促請當局,儘快為照顧者提供雙軌制交通支援,包括照顧者八達通或定額交通津貼。

是次問卷調查共收集到405份問卷,包括長者、殘疾人士、特殊學習需要兒童及0-6歲幼童的照顧者,當中近9(89.1%)為女性,有8成受訪者的年紀處於1859歲的就業年齡,但有超過7成受訪者(71.6%)沒有工作或從事兼職,有超過一半(55.8%)受訪家庭月入低於15,000元,顯示他們有機會因照顧需要未能全職就業,陷入經濟困難狀況。

另一方面,政府現時只以試驗的形式透過關愛基金為殘疾人士照顧者及護老提供照顧者生活津貼,而且設有多重門檻。回應是次問卷調查的受訪者中,有86人沒有領取上面兩項照顧者津貼。同時,亦有超過8成受訪者沒有享用長者八達通或殘疾人士八達通優惠。

調查結果顯示,有超過6(68.6%)受訪者因照顧需要,平均每月交通開支至少要400元或以上,當中的43(42.9%)的每月開支更達600元或以上。問到希望政府如何支援他們,分別有5成半及41受訪者選擇照顧者八達通及定額交通津貼,而有回應照顧者交通津貼數額的194人中,就有5成半(55.2%)人認為津貼應在600元以上;而在401600元以內的有3(30.4%);在400元以下的則有14(14.4%)

就有關照顧者交通津貼的作用方面,有9(90.4%)受訪者認為津貼有助減輕家庭的經濟壓力;有超過7(71.6%)受訪者認為津貼可增加他們與被照顧對象一同外出「兜風」或跨區外遊的機會;亦有近6成受訪者認為津貼讓他們的照顧者身份受到肯定。 同時,超過八成受訪者認為,無論是申請照顧者八達通或定額交通津貼,都不應設經濟審查。

平台發言人楊佩艮表示,香港目前缺乏全面的照顧者政策,很多照顧者都處於零支援的獨力照顧狀態,照顧壓力十分沉重。她建議政府盡快設立雙軌制照顧者交通支援措施,提供「照顧者個人八達通」或「照顧者交通津貼」,增加照顧者與被照顧對象接觸社區的機會,紓援他們的照顧壓力。

平台建議「照顧者個人八達通」的推行方式可以參考現時「學生身分個人八達通推廣優惠」及「合資格殘疾人士公共交通票價優惠計劃」,由勞福局及運輸署,聯同港鐵公司,向照顧者提供乘搭公共交通的優惠。

另一方面,針對身體有中度及嚴重缺損、肢體傷殘等行動不便人士,不容易使用公共交通工具及八達通,平台建議以每月至少600元定額交通津貼補貼相關家庭,金額與現時以個人為申請單位的鼓勵就業交通津貼計劃(個人交津計劃)金額相同。

平台建議勞福局優先向現有機制下已獲識別得的照顧者推行支援,對象包括 : 已在社署中央輪候冊輪候資助長期護理服務及康復服務中央轉介系統登記輪候服務的人士的照顧者。 此外,平台又建議可以透過母嬰健康院及幼稚園協助識別0-6歲之幼兒照顧者。

照顧者陳太現時在家照顧兩名有特殊學習需要的子女,他們一個正在輪候言語治療服務,另一個亦確診有專注力不足、讀寫障礙和過度活躍,兩個小朋友平時睡眠少,但精力又十分充沛,實在很需要帶他們外出「放電」,避免一家人「困獸鬥」。

她認為,照顧者八達通或照顧者交通津貼不但有助紓緩家庭平日昂貴的交通開支,更可鼓勵自己帶孩子去遠一些的地方散心,「小朋友開心啲,大人也可以放鬆啲。」她又認為,設立有關津貼可表達社會對照顧者身份的認同與尊重,而非視照顧工作只是「可有可無」。

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