今晚疫情下 7 成居民收入減少及工作受影響 超過 8 成居民認為天水圍需要廉價市場

民間團體促請政府設墟市專員及墟市種子基金

天水圍墟市意向調查發佈

根據政府統計處最新的數據,2月至4月經季節性調整失業率為5.2%,創逾十年新高,就業不足率3.1%,為超過15年來的高位。天水圍的經濟亦某程度上受到新型冠狀肺炎疫情影響。有居民反映區內市民面臨失業及收入減少等問題。有部分商鋪因市民減少消費,面臨倒閉危機,小販檔不敢開檔,貨物堆積如山。

就此,天水圍社區發展陣線聯同天水圍小販關注組,在2020年5月2號至5月18號期間,透過網上問卷及電話訪問收集天水圍居民在疫情期間的就業狀況,消費習慣及對於在天水圍舉辦墟市的意見,最終共收集了202份有效問卷。團體希望透過是次天水圍墟市意向調查,向政府反映天水圍居民的經濟狀況,以及天水圍居民對於墟市的需要,希望政府部門能加強與區議會及民間團體的合作,並考慮實行相應建議。

調查發現超過7成受訪者的工作在疫情期間受到不同程度上的影響,包括超過4成受訪者(43%)收入不穩,近4成受訪者(37%)工資減少及有近3成受訪者(28%)失業,反映居民就業狀況有危機。除此之外,有超過7成
(75.5%)受訪者的工資因為疫情,有不同程度上的減少,反影居民經濟狀況嚴重轉差。另外,有超過8成(85.6%)受訪者認為天水圍需要一個地方買賣廉價產品,有近7成受訪者(67.3%)認為在疫情完結後,在天水圍舉辦墟市能增加市民在區內的消費意欲。由此可見,天水圍需要一個地方買賣廉價產品,而墟市是一個支持度高的選擇。對於墟市的模式,最多受訪者認為天水圍最適合舉辦假日墟(50%),其次為每日舉行數小時的墟市(30.7%)及每日舉行全日的墟市(30.2%)。而對於地點,超過7成人(75.23%)認為天瑞輕鐵站旁廣場適合舉辦墟市,其次為宏逸廣場(54.45%)及天悅廣場(54.45%),天耀邨露天劇場(51.49%),天晴邨入口廣場(50.99%),皆佔超過5成。

有在墟市擺檔經驗的街坊鍾太認為,以上地點,包括天瑞輕鐵站旁廣場,宏逸廣場及天悅廣場等都十分適合舉辦墟市,原因是這些地方有足夠的空間及人流。鍾太認為,多籌辦假日墟市,可以為有自家生產能力的檔主提供賣物的機會,包括一些年青人,基層市民及家庭主婦等,提供工作機會。而且假日墟不用綁死他們的時間,可以更有時間自主地幫補收入。另外,墟市有助在疫情完結後聚集人流,幫助檔主散貨,包括曾經經營過墟市的市民,及一些因疫情倒閉的小商戶,有望能提供一些較平價的消費選擇給街坊。鍾太期望新任區議員能幫助加快墟市申請流程。

天水圍社區發展陣線發言人楊健濱表示,近數個月,就著墟市及街市等議題與元朗區議會《街市及地區墟市工作小組》的成員有多次遊說工作,團體期望區議會支持民間團體籌辦墟市,惟根據過往經驗,政府部門往往需時約三個月才能完成墟市申請的審批。楊健濱期望如果墟市計劃能夠得到小組通過及支持,政府部門期望可將墟市申請時間縮短至一個月內完成,長遠而言政府應該成立墟市專員處理墟市申請,加快墟市申請進度。另外,團體亦期望區議會能以其他方式支持民間團體,包括撥款及進行墟市研究等。調查員鍾展博補充:「在調查初期,透過訪問及觀察一些小型商場的狀況,發現部分已經十室九空,有不少小商戶因為業主不願意減租,讓他們捱過疫情而倒閉,可見經營慘淡。這些商戶及一些因為疫情而不敢開檔的小販皆有大量貨物囤積,希望能透過墟市賣出,可見其急切性。如果政府部門能加緊配合,加快處理墟市申請,提供場地給市民進行買賣,對天水圍,甚至鄰近地區的居民而然都是一項德政。」

團體重申,在疫情的影響下,墟市是作為經濟下行,居民失業的救生艇。調查指出,有超過6成受訪者(60.4%)認為在疫情的影響下,基層市民需要墟市作為幫補收入的途徑。更有約3成受訪者(31.2%)有興趣透過墟市擺檔幫補收入。團體指出,天水圍有很多基層市民,在經濟衰退的情況下,對於墟市的需要程度非常高。

街坊林小姐為家庭照顧者,她表示自己曾經有在不同墟市擺檔,當時自己要照顧2個小孩,沒有太多時間出去做兼職,只靠丈夫收入又不夠補貼昂貴的書薄費,當時一有時間就擺檔,雖然盈利不多,但仍足夠幫補孩子的學費及日常生活,捱過幾年清貧的日子。現在子女有一個已經步入社會工作,可以幫補家庭收入,但希望其他像自己當年一樣,要兼顧家庭照顧,又需要賺取金錢幫補家庭收入的市民,尤其在如今經濟下行的情況下,都可以有墟市幫助渡過難關。

元朗區議會《街市及地區墟市工作小組》主席郭文浩議員表示:「工作小組能夠透過邀請政府官員參與會議,搭建墟市議題上不同持分者的溝通平台,有利遊說政府官員。另外,工作小組支持有利民生,特別是基層市民的墟市方案,而且我們正盡力與民間團體聯繫及商討墟市的方案,希望能幫助民間團體申辦墟市。」團體補充,調查指出有超過6成受訪者認為區議會可以撥款資助民間團體舉辦墟市,近6成受訪者認為工作小組可以支持民間團體申請不同用地作墟市。另外,有近5成認為議會可以推動政府部門設立協作平台處理墟市申請(47%)及改善及統一墟市申請流程(46.5%)。有近4成居民認為議會可以進行墟市研究(39.1%),及有超過3成市民(35.6%)認為議會可以游說政府支持墟市。民間團體與《街市及地區墟市工作小組》在遊說工作上的合作空間非常之大,期望未來能進一步共同推動墟市發展。

撐基層墟市聯盟發言人張延指出,除了天水圍區外,香港整體經濟亦受疫情打擊下行,據政府資料,2月至4月經季節性調整失業率為5.2%,就業不足率3.1%,反映本港經濟下行,勞工市場惡化。如果天水圍的政府部門能夠與區議會及民間團體達成共識,設立墟市專員及進行墟市研究,加快墟市申請及發展,相關經驗及文件亦能夠予其他地區的議會及政府部門借鑑,推動全港墟市發展。就著政府方面如何支援民間團體,張延建議政府設立種子基金,資助民間團體在籌辦墟市時申請牌照及處理消防資源,降低民間團體申辦墟市的門檻。張延亦強調問卷調查指出,有超過6成受訪者支持沿天水圍街道旁設立固定小販區,支持原因包括為市民提供更多購物選擇,有助基層市民幫補收入等。另外,在墟市模式方面,雖然假日墟支持度最高,每日舉行全日及數小時的墟市皆分別有近3成市民支持。聯盟重申期望政府能夠重發固定小販牌照予牌報販,持牌流動小販,登記助手及公眾人士等申請,或在合適的地區增設新的固定小販排檔區。

團體當天以救生艇比喻墟市,分別由撐基層墟市聯盟代表,天水圍社區發展陣線代表,以及元朗區議會《街市及地區墟市工作小組》主席郭文浩議員拿著,喻意共同推動墟市發展,團體亦期望政府的加入,令墟市救生艇更加穩固。另外,有街坊手持代表需要墟市的市民的人偶,代表基層市民,倒閉的小商戶等等,喻意墟市可以幫助他們渡過難關。

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