關注家居照顧服務大聯盟 – 電子消費券回應

轉自:關注家居照顧服務大聯盟

在本年度的「財政預算案」提出的紓解民困措施中,其中一項是向每位市民派發總值5,000元的電子消費券。惟此政策甫出台,便爭議不斷。本聯盟亦隨即收到不少長者或行動不便人士表達擔心難以使用。不少基層長者、殘疾人士既對科技知識貧乏,同時經濟能力所限,以致軟、硬件上亦未能配備。紓困為本意,卻很大機會令基層人士被拒之於門外。本聯盟就此特此致函,以表達長者、殘疾人士及照顧者之見解。

獨居長者、殘疾人士如何自處?


誠然,並非每個長者或殘疾人士都有照顧者可以協助。首先便要問這些獨居長者、殘疾人士該如何是好? 更甚,社區上以老護老、以殘護殘的情況比比皆是,並非每位照顧者都能懂得處理電子消費券的有關情況。在此情況下,這些家庭一樣求助無門。另一方面,財政司司長近日指,是次電子消費券可以予照顧者主導,但並非每個長者或殘疾人士與照顧者的財政狀況都是彼此透明,或引起不必然之家庭執爭。

照顧者


照顧者是一份24小時無休止的工作。現時已於政府支援欠缺下,不少照顧者連年硬著頭皮,跌跌碰碰,默默承受壓力,成為家中照顧支柱。肩上是一個家庭的重擔。原本的照顧壓力已相當大。在照顧者角度,可代領電子消費券及購物雖然可以減輕一些壓力,不用每次都要帶被照顧者出門才可以使用消費券;但同時,電子消費券有其時限性,一個月內必須用完,偏偏部分照顧者需要照顧多於一位長者或殘疾人士,同時要處理多個電子錢包。對於照顧者而言,無疑等於要同時管理多個財政戶口。此舉或會讓長者及殘疾人士失去自主權,更是徙添了照顧者的壓力。試問政府於心何忍?

私營院舍欠缺監管 難以確保用在長者或殘疾人士身上


另一方面,現正在院舍居住的長者或殘疾人士中,部份身體情況不能自理。而現時私營院舍質素差參,欠缺監管,經常出現濫收費用的問題。部分沒有照顧者的長者入住院舍後,院舍更可全權處理其經濟情況。一旦這些電子消費券由院舍負責管理,令人十分擔心這5000元會的使用方法。例如,當中的消費是否以長者的需要為先、費用是否全數用在長者身上,甚至會落入院舍的口袋中!以上種種情況皆難以查證。以往直接派錢方法,可直接存入長者戶口,相比現時電子消費券的措施,長者更能維持自主性,更有保障!

建議


因此,本聯盟建議與其電子消費的模式外,不如推行其他模式,如坊間人士指的現金或實體券,讓長者、殘疾人士及照顧者可以方便使用。而最理想的,固然是一如過往「派糖」措施一樣,能直接存到市民戶口:對政府而言,既已有相關經驗,相信定必更得心應手外,行政費亦有望減少,同時,又能惠及沒能力安裝電子支付系統的小商戶,實行人人受惠。本聯盟強烈呼籲政府能於民望插水,經濟低迷之時,聽取民意,莫再「選擇性惠民」。

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